悼念故友 霍金來訪華人爭睹


世界知名的理論物理學家霍金(前坐者)到訪聖地牙哥,向已故老朋友、慈善家艾佛瑞表達追念之情。後立者左起縣政委員羅伯茨、艾佛瑞遺孀徐惠寶、中國僑聯海外委員余建強。(記者李大明/攝影)
April 15, 2013 06:00 AM | 1202 次 

譽滿全球的理論物理學大師、英國劍橋大學教授史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)13日蒞臨聖地牙哥「華人服務中心」,向已故好友——該中心創辦人、華人女婿丹尼斯‧艾佛瑞(Dennis Avery)表達深切懷念,並與當地政要一道,象徵性地種下一棵代表福壽安寧的桃樹。霍金的到訪在當地華人社區引起轟動,大批僑胞排隊輪候與他合影留念。
霍 金與比他年長兩歲的艾佛瑞同為劍橋大學校友,彼此傾慕已久,1998年兩人在白宮受柯林頓總統接見時初次見面。之後艾佛瑞設立基金,大手筆贊助霍金的「理 論宇宙學中心」(Center for Theoretical Cosmology),支持他培養青年科學新秀。去年7月艾佛瑞不幸病逝,霍金當時就準備到聖地牙哥出席葬禮,唯因罹患感冒而未成行。
這次 霍金藉來美巡迴講學,應艾佛瑞遺孀、聖地牙哥中華會館前主席徐惠寶(Sally Wong Avery)之邀,到「華人服務中心」作短暫停留。人們見到坐在大輪椅中的霍金,立刻在他前面排成長隊,要求合影,熱絡場面絲毫不遜當紅影星、歌星與「粉 絲」的見面。霍金的私人醫療助理、原籍河南鄭州的趙啟會擔心輪候時間太長造成大師過度疲勞,不得不頻頻催促眾人加快動作,並在20分鐘後宣布與公眾會面結 束,讓許多人深感惋惜。

71歲的霍金稍事休息後,又坐輪椅來到「華人服務中心」的門前廣場。這裡已挖好一個深坑,準備了一棵茁壯的桃樹樹 苗,聖地牙哥縣政委員羅伯茨(Ron Roberts)、聖地牙哥市長菲爾訥(Bob Filner)早已手持鐵鏟,守候在現場。兩人先後致詞,分別代表縣、市民眾歡迎霍金到訪,徐惠寶也對霍金不忘故舊的深情表達衷心感謝。
接 下來是人們最感驚訝的一幕:全身癱瘓、失去語言能力的霍金藉助面部肌肉的抽動與眼球的轉動,透過裝在眼鏡右側的感應器操縱一台高科技電腦,在屏幕上「打」 出所要講的話,再經由發音程式轉換成語音,逐段向眾人「宣讀」。霍金首先對丹尼斯‧艾佛瑞生前的無私捐助深表謝意,回顧兩人相交的過程,稱頌艾佛瑞對探究 宇宙奧秘的激情。
霍金在歷時八分鐘的致詞中說,艾佛瑞「一直支持我的研究,不圖名利,從未為自己尋求認可。」「我與艾佛瑞的偉大友誼經常用 數學的語言去表達,這反映出我們之間存在著共同的靈感。」有細心的僑胞在聆聽霍金致詞時發現,他面前那台高科技電腦還是中國「聯想」(Lenovo)的產 品。
霍金醫療助理趙啟會將一柄鐵鏟放在大師手可觸及的地方,象徵他與縣、市政要及徐惠寶一同鏟土,栽下那棵桃樹。
應邀出席當天儀式的華裔社區代表還有譚卓儀、余建強、傅家康、林振堯、黃雄華、梁思廣、陳文雄、葉芸青、曾晶、廖中強、黃如珍、宋振標等。縣政委員羅伯茨代表縣政府,宣布當天為聖地牙哥的「史蒂芬‧霍金日」。