627期專欄(01-24-2014)

亞裔社區宜應同心協力
推動春節成為美國國定假期
隨著亞裔人口和亞裔社區不斷的增長和壯大,農曆春節慶祝活動已經成為不少州亞裔社區關注的焦點,如具有歷史悠久的洛杉磯中國城每年春節的「金龍大遊行」及南加州橙縣越南族裔的「春節園遊會」,都是亞裔移民最具有代表性的農曆新年活動,特別受到美國主流媒體的關注給予廣泛的報導。
中國、越南、韓國等國家的風俗習慣不少是大同小異的,以中國人春節為例,中、越、韓三國的過年習俗幾乎都是一模一樣,因此春節對中、越、韓三大民族的移民來言,毫無疑問,它是一個闔家團圓的大節日,有點像西方國家歡渡感恩節一樣。
每逢春節,在傳統習俗中,不管大人小孩都希望能夠留在家中,一起歡渡這個屬於中國人的傳統節日,可是礙於國情的不同,大年初一大人要上班,小孩要上學,確實有點遺憾。
然而,近十年來,由於亞裔學童劇增,亞裔孩童在春節期間缺課已經成為常態,因此學校不得不彈性處理,默許亞裔孩童春節缺課不算是曠課。
可是住在非亞裔社區的學童,肯定沒有這種特別的寬待,不上課就等於曠課來處理。
除了學童,春節不放假也是亞裔上班族的一大困擾,主要是無法與家人圍桌團圓,難免有黯然神傷之感,無形中成為亞裔心中的一大遺憾。
因此,說了不知道多少年的要推動春節成為美國國定假期的倡議,終於在去年正式有人向美國聯邦政府提出,請願內容大致是:"我們向奧巴馬政府請願,將農曆新年確定為全國法定假日,賦予它與其他文化假日一樣的重要性和分量。我們的國家是由眾多民族和文化背景組成的。作為具有多樣性的國家,我們有必要認識那種多樣性並予以承認。亞裔人口在美國人口中佔很大比例,並且一直在增長。公立學校的學生自發地離開學校,回到家裏,與家人一起渡過農曆新年。然而在考勤上,他們被記為曠課。請讓這一重要的假日得到廣泛認可,讓其也能成為學生的正式假日。我們的日曆中已經包含了來自不同文化的假日,也肯定有農曆新年的容身之地。"

與此同時,美國東岸新澤西州部分華人已正式成立"促進中國年成為法定假日基金會",並登記成立非營利的基金會,在社區推廣及向州府爭取這項訴求。遊說地方政要及州眾、參議員,進一步向州府爭取中國新年成為法定假日而努力。
據瞭解,簽名者已經遍佈全美各州,不僅包括華人,還包括越裔、韓裔等族裔的人士也積極加入行列。
雖然有美國媒體認為,春節成法定節日不是一件容易的事,但可以一步步來,先從亞裔聚居的地方開始爭取。
我們相信,美國是一個多元化國家,尊重少數族裔文化的維護,容許包容少數族裔文化加入,美國同時也是一個重視民意的國家,我們相信,只要有聲音、有行動,有足夠的民意反映,民意代表不敢不予反映。
因此,我們認為,要事竟全功,必須積極動員更多力量投入,發出更大聲音,使這項提案成為一項亞裔的全民運動。
就算不能馬上成為事實,也可能有所影響,若果能在亞裔學生集中的地區率先實行農曆新年為法定假日計畫,就是好的開始成功的一半了。(2014-1-27)